¿Qué debes Tomar en Cuenta a la hora de realizar la Selección del Sitio para la Estación de Bombeo?

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¿Qué debes Tomar en Cuenta a la hora de realizar la Selección del Sitio para la Estación de Bombeo?

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Generalmente, cuando se trata de una Estación, destinada al bombeo de agua potable, servida desde una fuente superficial o desde una red existente, no existen mayores limitaciones en cuanto a la Selección del Sitio para la Estación de Bombeo, de hecho se pueden manejar una serie de ubicaciones tentativas de las cuales se optará por la que mejor condiciones ofrezca para el diseño.

Recuerda que, en los casos de Estaciones de Bombeo para el Abastecimiento de Agua Potable, no existe generalmente la necesidad de emplazar la estación en algún punto bajo, lo cual si es comúnmente el caso en las Estaciones de Bombeo para Aguas Servidas o de lluvia, en donde la disponibilidad de alternativas de ubicación suele ser escasa, en virtud de que éstas son necesarias normalmente en los puntos de menor cota de la red de recolección respectiva y en donde generalmente las condiciones del suelo suelen ser las más desfavorables (alto nivel freático, por ejemplo).

La idea en este Artículo es plantear algunos factores que deben ser tomados en cuenta a la hora de realizar el proceso de Selección del Sitio para la Estación de Bombeo, según se detalla a continuación:

Topografía

La alternativa de un terreno con topografía “plana” será la opción que generará menores costos de adecuación del terreno (movimiento de tierra) para albergar a la edificación. En todo caso es importante tomar en cuenta que el terreno cuente con las pendientes mínimas que permitan el drenaje superficial.

Dentro del aspecto de la topografía, es importante tener en cuenta lo relativo a la disponibilidad de terrenos para su utilización con fines públicos, lo cual es el caso de las Estaciones de Bombeo, pues en la búsqueda de terrenos con pendientes bajas de seguro aparecerán como sitios posibles los destinados a urbanismos o comercios lo cual, de optarse como Sitio para la Estación de Bombeo, podría afectar el costo de las propiedades vecinas (especialmente si la Estación de Bombeo es para Aguas Servidas).

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Estudio de Suelos

Como en cualquier obra de Ingeniería Civil, las solicitaciones asociadas al peso de bombas y motores y, en el caso de aguas servidas, al requerimiento de tanques subterráneos de concreto, es importante, por lo tanto, antes de seleccionar el Sitio para la Estación de Bombeo, contar la evaluación respectiva del suelo.

Algunos de los elementos que deben ser tomados en cuenta en relación con las características del suelo, son:

  • Propiedades Generales del Suelo. En este caso es necesario contar con la información básica de todo Estudio de Suelos: Peso específico del suelo, contenido de humedad, capacidad portante, perfiles, etc.
  • Ubicación (elevación) de los Niveles mínimo y máximo de la mesa de agua (o nivel freático), lo cual podría conducir, eventualmente, a la necesidad de estructuras anexas a la estación con el fin de desalojar, de forma permanente el agua subterránea para garantizar la integridad de la Estación de Bombeo.
  • Estabilidad de taludes, ante la realización de excavaciones para el emplazamiento de la Estación de Bombeo. En este caso debe tomarse en cuenta cuál es el ángulo de estabilidad del material predominante en el suelo con miras a establecer los métodos de realización de zanjas y excavaciones en general. En ocasiones, las condiciones del suelo, conjuntamente con la presencia de niveles freáticos elevados, generará la necesidad de utilizar elementos para la protección de las paredes de zanjas (entibados) así como bombeos puntuales para el abatimiento temporal del agua subterránea.
  • En el caso de que el proceso de Selección del Sitio para la Estación de Bombeo establezca como necesaria su ubicación en suelos con alto nivel freático y considerando que sea necesaria la excavación a medianas profundidades (mayor a 5 m), es necesario tener en cuenta la necesidad de elementos adicionales en el diseño estructural que contrarresten el efecto de empuje de flotación al que se verá sometida la estación de bombeo. Generalmente se recurre a incrementar el peso de la estructura enterrada de forma tal de equilibrar, con el peso, las fuerzas de empuje verticales.

En todo caso, es importante que el ingeniero estructural se encargue de evaluar los resultados del estudio de suelos de forma tal de establecer, conjuntamente con el especialista en suelos, la viabilidad o no del sitio para la Estación de Bombeo.

Protección contra inundaciones

En algunos casos el sitio de emplazamiento para la estación podría estar en las márgenes de ríos o cercanos a las costas marítimas, por lo cual se debe considerar la necesidad de estructuras de protección para la instalación.

Igualmente, si pensamos en Estaciones de Bombeo para Aguas de Lluvia, generalmente éstas serán emplazadas en puntos bajos que, por supuesto, estarán sujetos a inundaciones, teniéndose que recurrir a estructuras o edificaciones para la Estación que “alejen” del agua a los equipos eléctricos como tableros y motores.

Disponibilidad de servicios

La necesidad de contar, al menos, con el adecuado suministro de Energía Eléctrica para el funcionamiento de los Equipos de Bombeo, es unos de los principales factores en la Selección del Sitio para la Estación de Bombeo. Por lo tanto es importante que se cuente en las cercanías al sitio con líneas de transmisión de alta tensión desde las cuales, previa solicitud a la empresa de electricidad, se pueda abastecer la demanda eléctrica de los motores e instalaciones de la estación.

Asimismo, es importante que la estación cuente con sistema de agua potable para las labores de mantenimiento así como para la higiene del personal que la operará.

Vías de acceso

Finalmente, es deseable contar con vías de acceso hasta el sitio seleccionado, a fin de evitar el incremento de costos asociado a la construcción de carreteras de acceso para la Estación de Bombeo.

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